Apa Itu Alergi?

363 View

Apa Itu Alergi?

Alergi adalah respons sistem kekebalan yang ekstrem atau terlalu sensitif terhadap zat yang tidak berbahaya di lingkungan. Sistem kekebalan meluncurkan serangkaian tindakan kompleks terhadap zat yang mengiritasi, yang disebut sebagai alergen. Respon imun ini dapat disertai dengan sejumlah gejala stres, mulai dari yang ringan hingga yang parah hingga yang mengancam jiwa. Dalam kasus yang jarang terjadi, reaksi alergi menyebabkan syok anafilaksisyaitu suatu kondisi yang ditandai dengan penurunan tekanan darah secara tiba-tiba, kesulitan bernapas, iritasi kulit, kolaps, dan kemungkinan kematian.

Sistem kekebalan dapat menghasilkan beberapa agen kimia yang menyebabkan reaksi alergi. Salah satu contohnya adalah histamin yang dilepaskan setelah terpapar alergen. (Histamin adalah senyawa yang menyebabkan kapiler melebar; otot polos berkontraksi, sehingga menyempitkan saluran udara; dan asam lambung yang akan disekresikan.) Penggunaan antihistamin membantu meringankan beberapa gejala alergi dengan memblokir situs reseptor histamin dalam sel.

Jenis-jenis alergi

Jenis alergi yang paling umum adalah alergiĀ  alergi (radang selaput lendir hidung) yang disebabkan oleh menghirup alergen yang terbawa di udara. Alergi rinitis merupakan alergi lingkungan musiman, atau demam seperti yang populer disebut, disebabkan oleh serbuk sari yang terbawa angin, massa spora mikroskopis seperti debu pada tanaman yang berbiji.

Apa Itu Alergi?

Setiap musim semi, musim panas, dan musim gugur, serbuk sari dari rerumputan, pohon, dan gulma menghasilkan reaksi alergi seperti bersin, pilek, jaringan hidung bengkak, sakit kepala, sinus tersumbat, dan mata berair dan iritasi pada orang yang rentan alergi.

Alergi rinitis perenial adalah gejala sepanjang tahun yang disebabkan oleh menghirup alergen seperti bulu binatang, jamur, dan debu dari tungau debu. Dari 46 juta penderita alergi di Amerika Serikat, sekitar 25 juta menderita rinitis.

Peran sistem kekebalan tubuh

Sistem kekebalan individu berperan dalam menentukan terjadinya dan tingkat keparahan reaksi alergi. Beberapa orang alergi terhadap berbagai alergen sementara yang lain hanya alergi sedikit atau tidak sama sekali. Sistem kekebalan adalah pertahanan tubuh terhadap zat-zat yang dikenalinya sebagai penyerbu asing. Limfosit, sejenis sel darah putih, melawan virus, bakteri, dan antigen lain (zat asing seperti racun atau enzim) dengan memproduksi antibodi. Ketika alergen pertama kali masuk ke dalam tubuh, limfosit menghasilkan antibodi yang disebut imunoglobulin E (IgE).

Apa Itu Alergi?
Mikrograf elektron pemindaian tungau debu, sumber alergen yang menyebabkan reaksi alergi.

Antibodi IgE menempel pada sel mast, sel besar di jaringan ikat yang mengandung histamin dan bahan kimia lainnya. Saat kedua kalinya alergen tertentu masuk ke dalam tubuh, alergen tersebut akan melekat pada antibodi IgE berbentuk Y yang baru terbentuk. Antibodi ini, pada gilirannya, merangsang sel mast untuk melepaskan histamin dan bahan kimia anti-alergen lainnya.

Studi menunjukkan bahwa penderita alergi menghasilkan jumlah IgE yang berlebihan, yang menunjukkan faktor keturunan dalam respons alergi mereka. Bagaimana individu menyesuaikan diri dari waktu ke waktu terhadap alergen di lingkungan mereka juga merupakan faktor dalam menentukan apakah mereka akan mengembangkan gangguan alergi

Anafilaksis

Anafilaksis adalah reaksi alergi yang tiba-tiba, parah, dan terkadang fatal terhadap zat atau antigen asing. Pada manusia, anafilaksis adalah peristiwa langka di mana paparan awal terhadap zat tertentu seperti penisilin, sengatan serangga, atau makanan tertentu menciptakan kepekaan yang ekstrem terhadapnya. Tubuh bereaksi terhadap alergen dengan memproduksi antibodi imunoglobulin E (IgE) spesifik yang menempel pada permukaan sel mast yang mengandung histamin.

Pada paparan berikutnya terhadap alergen, antigen berikatan dengan antibodi IgE spesifik, memicu pelepasan histamin dan bahan kimia iritan lainnya segera oleh sel mast. Pelepasan bahan kimia ini menyebabkan gatal-gatal, gatal, hidung tersumbat, penurunan tekanan darah secara tiba-tiba, syok, atau kehilangan kesadaran.

Pembengkakan saluran pernapasan bagian atas dapat menyebabkan kesulitan bernapas yang parah, yang dapat menyebabkan kematian. Anafilaksis harus segera diobati dengan suntikan adrenalin, diikuti dengan obat lain. Untuk mencegah anafilaksis, individu dengan kepekaan yang diketahui terhadap zat tertentu diinstruksikan untuk menghindari paparan zat tersebut.

Kit anafilaksis kadang-kadang diresepkan oleh dokter untuk pasien yang hipersensitif terhadap satu atau lebih antigen (sengatan lebah, misalnya). Dalam keadaan darurat, pasien dapat menyuntikkan adrenalin yang disediakan dalam kit sebelum pergi ke dokter atau rumah sakit.

Diagnosis dan pengobatan

Diagnosis gangguan alergi terutama didasarkan pada riwayat medis pasien. Tes tempel kulit kadang-kadang digunakan untuk menentukan dengan tepat alergen mana yang memperburuk kondisi pasien. Sejumlah kecil alergen yang dicurigai disuntikkan di bawah kulit; alergen yang sebenarnya akan menimbulkan weal di tempat suntikan.

Weal adalah area pembengkakan melingkar yang gatal dan memerah. Ukuran weal yang dihasilkan oleh alergen yang dicurigai dibandingkan dengan weal “kontrol” yang dihasilkan oleh injeksi histamin itu sendiri. Tes kadang-kadang menghasilkan hasil positif palsu, sehingga tidak dapat diandalkan secara eksklusif.

Bentuk pengobatan yang paling sederhana adalah menghindari zat alergi. Jika hal itu tidak memungkinkan, desensitisasi terhadap alergen kadang-kadang dicoba dengan memaparkan pasien pada alergen dalam jumlah yang meningkat secara bertahap secara berkala.

Antihistamin, yang sekarang diresepkan dan dijual bebas sebagai obat alergi, ditemukan pada tahun 1940-an. Antihistamin bekerja dengan menempati situs reseptor dalam sel yang bereaksi terhadap histamin; histamin karena itu diblokir dari memasuki tempatnya. Alergen masih ada, tetapi tindakan perlindungan tubuh dihentikan sementara antihistamin aktif.

Antihistamin juga menyempitkan pembuluh darah dan kapiler yang lebih kecil, sehingga mencegah akumulasi kelebihan cairan hidung. Obat steroid yang dihirup melalui hidung terkadang diresepkan untuk penderita alergi untuk meredakan peradangan lokal. Dekongestan juga dapat meredakan tetapi hanya boleh dikonsumsi dalam waktu singkat, karena penggunaan yang berkelanjutan dapat membuat reaksi penderita alergi menjadi lebih intens.

Baca Juga

Apa Itu Penyakit Alzheimer

Leave a Reply

Your email address will not be published.