Dari Mana Virus Berasal?

2 View

Dari Mana Virus Berasal?

Ada tiga hipotesis utama tentang bagaimana virus berasal. Mereka adalah elemen genetik yang bisa saja berevolusi dari sel atau menjadi keturunan dari molekul RNA kuno yang menggandakan diri.

Virus adalah parasit mikroskopis yang hidup di sekitar kita di planet kita. Kita mungkin terkejut mengetahui bahwa ada lebih banyak virus di Bumi daripada jumlah bintang di alam semesta!. Virus, tidak seperti bentuk kehidupan duniawi lainnya, dianggap tidak mati atau hidup.

Mikroorganisme ini memiliki satu tujuan hidup, untuk menginfeksi makhluk hidup lain, baik itu bakteri, hewan, atau tumbuhan. Tapi dari mana agen infeksius ini berasal? Yah, tidak ada yang benar-benar tahu jawabannya, meskipun sains memang menyarankan tiga kemungkinan teori atau hipotesis

1. Hipotesis progresif

Hipotesis progresif, seperti namanya, menyatakan bahwa virus berkembang atau muncul dari unsur genetik yang kecil dan sederhana. Ide ini mirip dengan bagaimana kita manusia berkembang dari kera. Teori ini berpendapat bahwa virus hanyalah bagian khusus dari informasi genetik.

Unsur-unsur genetik ini entah bagaimana memperoleh kekuatan untuk bergerak masuk dan keluar dari sel-sel hidup dengan sendirinya. Bagaimanapun, virus pada dasarnya hanyalah sepotong DNA atau RNA yang dilindungi oleh lapisan protein.

Yang paling menarik adalah hipotesis ini menunjukkan bahwa virus mungkin berasal dari gen kita sendiri. Ada gen khusus yang kita miliki dalam genom kita yang disebut transposon. Transposon juga disebut ‘gen lompat’, itulah sebabnya mereka dianggap sangat istimewa.

Gen-gen ini memiliki kemampuan untuk melompat dari satu lokasi ke lokasi lain dalam genom. Gen ini juga dianggap cukup egois. Mereka “ingin” diri mereka diduplikasi dan diberi lebih banyak energi dan perhatian. Seperti saudara kandung yang bersaing untuk mendapatkan kasih sayang orang tua, gen-gen ini “ingin” menjadi yang disukai. Namun, ini tidak layak, karena agar kehidupan dapat berkembang, semua gen penting dan harus dipertimbangkan.

Ideologi di balik teori ini adalah bahwa virus sebenarnya adalah gen pelompat yang membuat ulah karena tidak mendapatkan cukup perhatian dan lari dari rumah. Itu sebabnya hipotesis progresif juga dikenal sebagai “hipotesis pelarian”.

Mereka memperoleh kemampuan untuk meninggalkan sel mereka, membentuk kemitraan dengan beberapa protein dan bersama-sama menjadi mampu menginfeksi sel lain. Setelah infeksi, DNA/RNA mereka dipaksa masuk ke dalam genom inang dan diduplikasi serta diproses. Mereka membuat salinan baru dari diri mereka sendiri dan kemudian terus menginfeksi sel lain.

Dari Mana Virus Berasal?
Struktur virus HIV

Virus RNA seperti human immunodeficiency virus (HIV) bekerja seperti transposon ini. RNA-nya memasuki sel dan enzim reverse transcriptase mengubah RNA menjadi DNA. DNA ini kemudian memasuki genom inang, memaksa inang dengan energi sendiri untuk mulai membuat protein virus.

Namun, hipotesis ini tidak menjelaskan bagaimana beberapa virus memiliki struktur unik, seperti protein lonjakan, yang tidak dimiliki sel.

2. Hipotesis regresif

Teori ini kebalikan dari teori progresif, seperti namanya. Teori ini tidak membantah bahwa virus berkembang dan beradaptasi untuk berpikir sendiri; sebaliknya, ia menyatakan bahwa mereka adalah bentuk parasit yang tereduksi. Ada beberapa virus yang sangat besar, seperti virus cacar atau Mimivirus (virus terbesar di dunia). Meskipun Mimivirus masih 50x lebih kecil dari diameter sehelai rambut, dibandingkan dengan virus lain, virus ini adalah monster.

Virus “besar” seperti itu membuat para ilmuwan berteori bahwa virus mungkin berasal dari organisme leluhur yang sangat kompleks. Organisme nenek moyang yang kompleks ini diyakini bekerja sama dalam hubungan simbiosis. Seiring waktu, satu organisme mungkin menjadi terlalu bergantung pada yang lain, sehingga kehilangan gen esensialnya, gen yang diperlukan untuk berkembang biak dan melakukan proses metabolisme.

Dari Mana Virus Berasal?
Struktur Mimivirus.

Hal ini adalah keputusan evolusioner untuk menyingkirkan kelebihan gen ini. Tidak perlu membuang waktu dan energi untuk memelihara gen untuk alat replikasi, karena pasanganlah yang melakukan sebagian besar pekerjaan.

Pada dasarnya, hubungan simbiosis yang sangat bahagia berubah menjadi parasit beracun. Teori ini didukung oleh strategi infeksi Mimivirus. Ini menginfeksi amuba, tetapi sangat besar dan memiliki genom yang besar. Ia juga membawa gen kompleks milik waktu lain. Singkatnya, virus sebenarnya adalah sel yang bergantung yang berevolusi menjadi virus parasit. Namun, bukannya evolusi membawa mereka selangkah lebih maju, evolusi malah mundur selangkah.

3. Hipotesis virus-pertama

Teori ini mengambil pendekatan yang sama sekali berbeda. Dua hipotesis di atas hanya mungkin jika sel ada sebelum virus. Namun, seperti debat ayam dan telur yang tak lekang oleh waktu, kita sebenarnya tidak yakin mana yang lebih dulu.

Bagaimana jika virus datang lebih dulu? Bukti telah datang untuk menunjukkan bahwa RNA sebenarnya adalah molekul genetik pertama, bukan DNA. Hal ini menyebabkan banyak orang menduga bahwa virus sebenarnya adalah organisme pertama yang bereplikasi di dunia.

Dari Mana Virus Berasal?
Tiga hipotesis yang menjelaskan dari mana virus bisa berasal.

Sebelum kehidupan terbentuk di Bumi, ketika lingkungan tidak stabil dan tidak ramah, itu penuh dengan molekul bebas. Dihipotesiskan bahwa dunia dipenuhi dengan protein dan asam nukleat yang bersaing. Itu pada dasarnya hanya sup panas dari biomolekul yang berjuang, masing-masing berjuang untuk kelangsungan hidup mereka, berharap dapat menggandakan diri mereka sendiri.

Virus terutama memiliki RNA sebagai materi genetiknya, sehingga para ilmuwan mengusulkan bahwa pada awalnya, miliaran tahun yang lalu, ada molekul RNA yang dapat mereplikasi diri. Oleh karena itu, virus hanyalah keturunan dari molekul RNA ini. Tetapi sekali lagi, kita tidak tahu apa yang lebih dulu, virus atau sel.

Kesimpulan

Pada akhirnya, kita tidak tahu persis teori mana yang benar. Setiap teori dapat diperdebatkan, tetapi semua memiliki kekurangannya sendiri. Untuk semua yang kita tahu, jawabannya bisa sangat berbeda. Teori tambahan seperti teori chimeric atau simbiogenik menggabungkan apa yang didalilkan oleh teori-teori di atas.

Dengan ilmu data sains sekarang dalam gambar, ahli biologi evolusi memiliki akses ke database besar tentang informasi genetik suatu organisme. Ini semua membawa kita selangkah lebih dekat ke kebenaran.

Penelitian di masa depan dalam biologi struktural dan genomik dapat menjelaskan jawaban yang benar. Apa yang terungkap dengan semua informasi ini bahkan dapat memberi kita petunjuk tentang asal usul kehidupan.

Sumber

Nature

NCBI

Springer

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *